「離王城還有一段路程,阿默你可以先向與我們一起練習一下劍術。在學習魔法以前學多一點東西也沒有壞處,你不是想要變強嗎?」雷倫特大咧咧地笑道。

阿默想了想也覺得雷倫特的話有理。自從遇上夏思思以後男子這才明白以前的自己簡直就是隻井底之蛙,同時對力量的渴求及野心變得更強了,他可不希望再經歷一次被人壓著打、自己卻無法反抗分毫的狀況。

「阿默,那群強盜的事情你知道多少?」話題回到“蒼狼”上,康斯淡淡的問道。

「不多。只知道“蒼狼”是個由巨人族所組成的強盜團體,他們人數眾多,而且全都是些刀口血的亡命之徒。他們專門打劫附近出沒的商隊,所有被他們看中的商隊鮮少有留下活口。我以前在那兒混的時候“蒼狼”的首領還不是阿佳,只聽說這個新首領是個天生神力、不近女色的傢伙。」

「這個利奧波德還真的是不太平耶! 就連周邊的地區也是盜賊橫行。」夏思思感嘆道。

「自治區嘛! 這些由外族統治的區域大都是這個樣子。由於沒有國家的介入與管理,雖然自由度高、可是危險度也相對比普通城鎮高得多。然而商人卻又無法捨割那些充滿價值的異族商品。因此即使明知道危險,來往自治區的商隊依舊是絡繹不絕。」芙麗曼解釋。

「同時各城鎮也懷著各家自掃門前雪的心態,只要強盜不進入城鎮肆虐便不加埋會。久而久之自然在城外養肥了一大群強盜土匪了,對吧?」夏思思一臉嘲諷地分析。

康斯頷首:「當然並不是所有自治區也是這個樣子,當中也不乏一些繁榮富裕的城鎮。最出名的便要數由地精所統治的夕巴斯城,思思小姐有機會的話可以去看看,那兒以出產香料聞名,而且治安也很不錯。」

「香料?怎麼樣的香料?」少女聞言雙目一亮,對於康斯的提議很感興趣。

看了看與芙麗曼大談香料之道的夏思思,一直不遠不近地默然跟隨在康斯身旁的伊達有點訝異地低聲說道:「如此主動結交來歷不明的人,這不像你的作風。」

康斯愣了愣,隨即釋然地笑道:「思思小姐的身份雖然很神秘,可以卻是個值得結交的人,不是嗎?

 

 

相安無事地越過了“蒼狼”的地盤,隨著離開後與城鎮的距離愈來愈遠,商道的四周就只剩下一些專門做商隊生意的旅館與店舖。礙於離下一個城鎮還有數天路程,夏思思也沒有急著趕路,在下午看到喜歡的旅館後也就乾脆住了進去。

一行七人取得房間的鎖匙後,又有一隊為數五十多人的小商隊想要入住。利奧波德的交易旺季是冬末,那時各路商隊皆蜂擁而至、爭相搶購由巨人獵來的雪獸毛皮。相反在這個季節來往城鎮的商隊就稀少得多了,大部份都是像夏思思一樣以王城作目標的旅客,利奧波德只是他們路經的中途站。

除了隨行的保鑣,商隊的商人或多或少也學過一點防身術。雖然這個只有五十多人的團體只能算是一個小商隊,可是卻也在這片大陸上營商數年,憑著一手創建起商隊的歐卓越的臨場應變指揮以及保鑣長保羅的劍術,這隊商隊在遇到危險時倒往往能以這不多的人數化險為夷。

「還欠兩間房間?」聽到旅館老闆的話後,保羅不禁皺起了英氣的眉。雖然他們也不是不能分開至別的旅館投宿,然而以護衛的立場,終究是把所有人集合在一處比較安全,萬一有什麼突發事件也好照應。

嘆了口氣:「沒辦法,現在是利奧波德的營商淡季,在商道兩旁的旅館開門營業的並不多。此刻天色尚早,我們把行程加快一點,運氣好的話也許能在天黑以前找到另一間旅店投宿。」

在這種淡季難得有團體入住,老闆又怎會放過這個賺錢的大好機會?看到歐恩等人想要離開的他立即搶著說話,心想先把這些客人留住再說:「客人請等等,即使是最接近的那間旅館至少也要整整一天的路程。據我所知那間破旅館的房間也不多,萬一各位趕過去以後才發現那邊也客滿了那怎麼辦?」

二人想想也覺老闆的話不錯,正在犯難間,卻聽見一把滿載笑意的清脆嗓音從上層的梯間傳來:「哎,餓死我了。不知道這兒有沒有好吃的甜點呢?我很久沒有吃過甜點了。」

隨即傳來一把粗獷的男聲充滿討好意味地解說:「老大,這兒的人不嗜甜,可是小吃花樣眾多,包老大你吃得爽!

接著,另一把帶有嘲諷意味的男子嗓音揶揄道:「每天也看你吃那麼多東西卻不見長肉,真不知道吃下的食物到哪兒去了。」

「哼,你管我! 芙麗曼他們不下來吃東西嗎?」最先發言的那名少女的聲音再度傳來。

先前揶揄少女的男子以略帶無奈的語調回答:「現在太陽還未下山,誰那麼早吃得下飯啊?我們也只是陪你下來而已,免得你一人落單招惹什麼麻煩。」

這短短的數句對話便勾起了保羅二人的興趣,聽第二名男子說話時左一聲聲“老大”的聽起來就像是個土匪。偏偏被他稱作老大的人卻是帶頭說話的那名少女,連串的對話讓他們好奇地轉過身,想要看看這三人到底長什麼樣子。

最先走下來的是一名長相平凡的壯實男子,神態大刺刺地在伸著懶腰。隨後是一名長得清秀俏麗、可是衣著的配搭卻只能以慘不忍睹來形容的少女。保羅與歐恩不禁交換了訝異的視線,想不到這名看起來只有十六、七歲的小女生竟就是他們口中的“老大”!

可是最驚人的還在後頭,最後出場的竟是名巨人! 雖然男子沒有純種巨人來得高大粗獷、看得出混雜了一點人類血統,可是八尺多的身高也足夠驚人了。只見這名長得黝黑的巨人邊走邊小心翼翼地保持彎腰的狀態,深怕一不小心會接上梯間垂吊下來的吊燈。

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